28 de diciembre de 2020

El 2020, el año del cambio para los gigantes tecnológicos cada vez más poderosos y criticados

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Lo que hubiese sido casi impensable en el 2000, en el 2020 fue posible y en el tiempo que se lleva de la pandemia del COVID-19 , recibir clases online, trabajar desde casa, ya parece normal.

Y es que los gigantes tecnológicos han permitido vivir estos cambios del diario vivir. La tradicional aula de clase fue remplazada, en su mayoría, por Zoom. Ese es el caso de la maestra ecuatoriana Karen López. Desde hace siete años que lleva como docente es la primera vez que vive esta experiencia de dar clases en la modalidad virtual. Aunque la tecnología puede ser de ayuda, no lo es para quien no tiene acceso a la conectividad.

Se han vivido más complicaciones, porque yo como trabajo en el sector rural es un poco complicado, la conectividad no es tan segura como podría ser en el sector urbano. A veces también en el sector urbano algunos no tienen accesibilidad por el tema económico…”, dice López, quien también vive estos cambios como madre de familia.

La docente comenta que por su profesión está familiarizada con la tecnología y tiene acceso, pero sabe no todos tienen la mismas facilidades. “Hemos tratado de tener contacto con los chicos vía Zoom, (pero) no todos tienen la conexión, no todos pueden ingresar. Me dicen, ‘sí puedo ingresar, pero voy a poder hasta que se me acaben los megas’…”, asegura.

Con los cambios tecnológicos, además del uso de Zoom, también se han incrementado búsquedas en Google, compras en Amazon, intercambios en WhatsApp y veladas ante Netflix. Aunque ya tenían una posición dominante antes de la pandemia, los Gafam estadounidenses (Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft) y los Batx chinos (Baidu, Alibaba, Tencent y Xiamo) se han convertido en hegemónicos durante este año.

Estas ‘superestrellas’ del capitalismo digital “han dado la impresión en este mundo donde tantas cosas que parecían sólidas se están derrumbando hoy día, de haber despegado del suelo e incluso (ser) invencibles”, resume la economista Joëlle Toledano, profesora de la Universidad Paris-Dauphine. Más que económico, su éxito es financiero.

Mientras que los Estados gastan millones y millones para evitar quiebras en serie y desempleo en masa, los precios de las acciones de los Gafa no paran de subir desde enero: Facebook (+35%), Amazon (+67%), Apple (+68%). ¿Y qué decir de Zoom, creado en 2011 por un ingeniero californiano, cuya acción aumentó 600% en 2020? ¿O de Airbnb que ha doblado de valor desde el día de su salida a Bolsa?

Por su parte, acantonadas durante mucho tiempo en el mercado local, las aplicaciones chinas empiezan a propagarse por todo el mundo: TikTok, pero también SHEIN (ropa) o Likee (videos).

Recuperar el poder

La pandemia no solo ha reforzado a los Gafa, sino que también ha aumentado la sensibilización sobre la necesidad de regular estos conglomerados 2.0, cuya expansión se prosigue, a golpe de adquisiciones.

“Hasta 2017, se pensaba que las ventajas que aportaban, en particular en términos de innovación, eran superiores a los daños que ocasionaban”, pero el viento sopla ahora en otra dirección, explica Joëlle Toledano, autora de “Gafa: ¡Recuperemos el poder!”.

Además de controlar de hecho el acceso al mundo digital, el motor de búsqueda Google controla el 93% del mercado. Estos cuasi monopolios encierran a los usuarios en “ecosistemas bloqueados”, según la economista.

Tras los fracasos pasados –procesos largos y tardíos, multas poco disuasivas–, Bruselas ha generado una artillería de nuevas reglas que van desde la competencia hasta el odio en línea pasando por la transparencia de los algoritmos.

Las diligencias se multiplican también en Estados Unidos contra Google y Facebook –este último es objeto de una demanda de la Comisión de la Competencia (FTC) y de 48 estados por abuso de posición dominante–.

Obligados a rendir cuentas, los grandes jefes del ‘Big Tech’, como se conoce al sector, han tenido que comparecer en varias ocasiones ante el Congreso.

En China, las autoridades endurecen desde hace varios meses la regulación de contenidos de varias plataformas. También han anunciado una nueva regulación del comercio en línea.

La suspensión in extremis de la introducción en bolsa del gigante del pago en línea Ant Group fue interpretada por muchos observadores como una advertencia del Gobierno chino a un sector que se ha hecho sumamente poderoso y ha generado grandes fortunas.

«Capitalismo de la vigilancia»

El poder del ‘Big Tech’ recibe también fuertes críticas de la sociedad civil, pero esta rabia no les ha hecho cambiar sus modelos económicos.

En Estados Unidos, Facebook sufrió en julio el boicot de un centenar de marcas con el fondo de la movilización Black Lives Matter, aunque sin daños económicos de relieve.

En California, las plataformas VTC Uber y Lyft, que rechazan contratar a sus miles de conductores como lo exige la legislación del Estado, lograron un importante triunfo, que validó su modelo económico, en un referéndum celebrado el pasado 3 de noviembre.

En Francia, Amazon cristaliza el descontento, acusada de destruir el pequeño comercio, explotar a los empleados, favorecer el consumo excesivo en detrimento del medioambiente- pero la filial francesa de la empresa de Jeff Bezos ha registrado ventas sin precedentes en el «Black Friday».

La profesora de Harvard Business School, Shoshana Zuboff denuncia el «capitalismo de la vigilancia», basado en la monetización de los datos personales. «La fábrica del siglo XXI que ha creado Google no tiene grandes chimeneas (…). Reposa en la inteligencia artificial y los productos que fabrica son predicciones de comportamientos humanos vendidos a los anunciantes», explicaba al diario Le Monde a finales de noviembre.

La focalización publicitaria siempre ha existido, dice Jacques Crémer, de la Escuela de Economía francesa de Toulouse que encuentra «normal» que Facebook, Google o Twitter «utilicen datos que tienen de mi para mostrarme publicidad».
«Hay que regular las plataformas, pero no convertirlas en chivos expiatorios», agrega Crémer, autor de un informe sobre la regulación. «Son empresas increíblemente imaginativas, extraordinariamente bien gestionadas y que ofrecen una enorme calidad de servicio». (I)

Fuente: https://www.eluniverso.com/entretenimiento/2020/12/26/nota/8945731/gigantes-tecnologicos-2020-zoom-netflix-facebook-whatsapp

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